智能手机的转折点!iPhone X之后的将来会是如何?

iPhone终于来到了十岁,而这个十成为了苹果公司10周年来的特别款iPhone X,其机种包含了3D感测和双摄像头、OLED屏幕无实体Home键的全屏幕设计,以及采用名为Face ID的人脸解锁等全新设计,都是首次运用在iPhone产品中。而站在数字汇流的角度来看,影响未来全球发展最重要的观察点,还是AR。因为,国际数字汇流相关经济发展正处在一个十分尴尬的十字路口。

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从网络汇流、终端汇流、数字内容与应用服务汇流,到物联网及穿戴式计算机层次,数字汇流大致循此序渐次发展。少有人可以否认iPhone之所以如此成功,是当时夹带着App store的创新概念,融合了终端与云端,使得无数的数字创意于其平台百花齐放。一晃眼10年已过,审视现今情况,约莫从2、3年前开始,来自业界「APP已死」的惊悚言论便不绝于耳,无论事实是否真如形容一般,APP的红利在消失、能见度在减少,却是不争的事实。

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我们不妨自问,有多久没有下载新的应用程序,又有多少虽存在手机却没有使用的殭尸软件?诸如Angry bird那样的故事似乎成为绝响,我们每天固定使用的应用软件,早已变成内容汇流的平台,不外乎就是脸书、instagram、推特等社群媒体,line、wechat等实时通讯软件,以及一些电商平台等,最多可能都不会超过10个,散在百万种APP之中,原本属于分流的应用软件,却仍是以汇流方向整合。拿脸书来说,有人将其视为直播平台,有人将其视为新闻平台,还有游戏、电商等充斥各种应用,早以形成汇流平台,其他分流软件均被其淹没。

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只是,数字汇流发展不能止于此,数字经济的成长仍需新的动能,同时物联网的概念便自然被吵得漫天价响。我个人习惯将物联网称为新分流,盖因其硬件数量是数倍于手机(汇流终端),且夹杂着食衣住行育乐等等各式生活分流的应用服务所致。但物联网发展也有数年,总的来说,至今它仍未能成为普罗大众日常生活之必须。成长迟缓的智能手机、应用疲软的APP、尚需要一些时日的物联网市场,这个数字经济成长迟滞的压力渐渐形成。

众所周知,2016年是VR的元年,原本市场寄与厚望,希望其能成为数字汇流应用服务的生力军。作为数字影音一支的VR想要真正成为产业,有以下几个必经过程,依序为:标准规格定制、拍摄制作工具的发展、内容开始大量产出、主流影音平台开始支持、观看与播放设备的普及。目前看来是暂处于拍摄制作工具的发展阶段:多数专业摄影机大厂对于是否加入VR产品行列仍然观望;拍摄现场照明及收音难度的克服及相关的器材选择;从拍摄、制作到播放,规格是否完全统一;是否有一站式的解决方案,以及未来是否有大量且快速产出的VR内容供消费者选择。

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而截至目前为止,VR仍然是属于偏向游戏产业的数字分流,尚无法期待其成为智能手机汇流新增硬件的标准配备。

此时,iPhone X的AR当然会是众所期待。事实上,在iPhone上早就可以玩AR,今年6月苹果发布iOS11时,也释出官方的ARKit开发工具,有了统一的开发工具跟规范,开发者就能做出充分和iPhone相机、处理器、运动传感器结合,最适合在iPhone上运行,效果也最佳的AR程序或游戏,苹果也认为iOS11将会成为最大的AR平台。

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AR有没有机会变成是数字汇流的救世主,使得全球软件有出口,硬件有新出路,同时也能延续智慧手机的市场?AR应用及ARKit是否会造成当年诸如App store一般,引发开发者前仆后继地创造出许多应用,进而成为汇流服务与应用的一条新主线,更进而延续iPhone之荣景。我个人是颇为期待的。

内容的破坏式创新从未真正发生。VR尚需些时日,在多萤应用方面,我们虽然已可跨平台使用同一内容,用户消费讯息的时空被解构了,但是,内容的呈现方式还一直是很传统的,当然,8K也是一个新方向,但仍需经过上述的产业化过程,当下会不会是由iPhone的AR来带动呢?这个假设的结局很重要,此种内容层面的破坏式创新,不仅可以带领数字汇流经济往前,同时它亦可能会带起另一个iPhone的10年盛世。