手机应用再突破?即将改变味觉

拥有酒精的饮料到底是何时出现的呢?很多学者都认同,我们的祖先从 1,000 万年以前就开始喝酒了。人之所以要适应酒精,主要是因为食物会变质发酵生成乙醇,为了更利用食物,人体慢慢有了分解乙醇的基因,进而逐渐在进化上占据先机。

当然,聊人类的饮酒史就扯得有点远了。既然酒精的历史如此悠久,想必到今天也没有多少令人好奇的地方。不过,喝酒这件小事如果要和科技来个跨界结合,会出现很多让人惊喜的发明,比如下面介绍的这款可以混淆味觉的特制玻璃杯。

002-106

这个名为 Vocktail(虚拟鸡尾酒 Virtual cocktail 的简称)的玻璃杯,由新加坡国立大学的 Nimesha Ranasinghe 教授及其团队制作。喝酒的人透过手机应用程序就能控制杯中液体的口味,味道可以改变、可以增强,最后骗过你的舌头。

具体来说,我们可以透过 3 种操作方法来「麻痹」自己:玻璃杯身装有 LED(发光二极管),你可以透过调整颜色来改变投影在饮料上的 RGB 光,同时改变你看饮料时的感觉;玻璃杯口环绕着微小的电极,透过电流刺激舌尖能让饮料变得更甜、更咸或更苦;最后,玻璃杯侧面还装有一个添加和释放不同气味的微型气管,比如酸橙味、酒精味,改变饮用时的味道。

简单概括一下的话就是骗骗眼、骗骗嘴、再骗骗鼻子,眼前的水就是酒了!

透过添加不同气味的混合物,Vocktail 拥有更多组合式味道,理论上可创造出任何饮料。且这种特制的虚拟饮料简直就是减肥人士和养生一族的福音啊,既满足了味蕾,又不含任何卡路里。

此外,研究人员表示,用于控制口味的手机应用程序还能让饮用者与其他人分享自己最喜爱的虚拟鸡尾酒食谱。

004 (1)

事实上,这不是 Ranasinghe 团队第一次制作虚拟饮料。他们之前还发明了一种透过改变颜色和嵌入电极材料来欺骗人们味蕾的数位柠檬水。

团队用 RGB 颜色传感器和酸碱度传感器获取新鲜柠檬水的颜色和酸度,之后把这些数据输入一个装满水的特制玻璃杯。LED 灯复制柠檬水的颜色,玻璃杯边缘的电极则透过刺激神经元模拟柠檬的酸味。

研究人员随后招募 13 名志愿者来品尝真实和虚拟的柠檬水。结果显示,虚拟柠檬水没有真实柠檬水酸。

类似 Vocktail 这样的装置未来可能成为终极 VR 体验的补充,因为终极 VR 体验中,人类所有的感觉都是数字化、虚拟的。比利时鲁汶大学(KUL)教授 Adalberto Simeone 看到这个杯子时这样评价:「Vocktail 未来可能会在人们体验虚拟酒吧社交时大受欢迎。」

抛开 VR 沉浸体验不谈,这其实是一款养生杯啊。只要一杯在手,从此告别喝酒,那些因为减肥和养生推掉的饭局好像又能继续了呢!